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Mahalo – New Entry in the Search Eengine Market. An Alternative?

Jason McCabe Calacanis is the founder of Mahalo.com. With Mahalo he tries to establish a new search engine based on user submitted search result pages. In order to motivate people to write search result pages Mahalo pays part time guides 10 to 15 USD. Part time guides who submit a search page result that is accepted by full time guides also get credited as the original writer of pages. How do you become a guide? At first you have to register and fill out an application form. They want to know your personal details like phone, address etc. as well as your blog, user names of sites like Wikipedia, delicious, Flickr, Youtube and so on. Then they ask about the why you want to write search results, what kind of search results and what else you have to say. Finally you have to choose about the payment of your work. Currently US citizens can chose to receive 10-15 USD per accepted search result page themselves or donate it to the Wikimedia Foundation (it is planned to add other organizations later), non-US citizens can only choose to donate it. Are they good or bad? It seems like Mahalo wants to belong to the good guys. So they have 250.000 USD in donations set aside for the Wikimedia Foundation this year. This is impressive, but it has to be seen if part time guides also choose to donate to Wikipedia.
Mahalo Greenhouse: … Oh yeah, if we accept your search result we will pay you $10 to $15 per search result (the range is based on how many search results you’ve completed: more here). Now, if you’re a disciple of Yochi and you absolutely will not work on a web-based project for money, we’ve got an amazing proposition for you: make the web better by writing spam-free search results and we’ll donate your fees to the Wikimedia Foundation. So, you can make the world better 2x: first by making clean, spam-free search results and second by helping keep the Wikipedia running (those server bills ain’t cheap!). We’ve earmarked up to $250,000 in donations to the Wikipedia this year. http://blog.mahalo.com/?p=15
Even if some will choose to donate their work to the Wikimedia Foundation it is clear that Mahalo in the first place is not about building a community. It is about making money (or possibly for some guides to earn an income?) even if they try to appeal to different users, as well those with intrinsic motivations: “…you can make the world better 2x”. Investors like Sequoia Capital's Michael Moritz, who invested in Yahoo and Google when they were still start ups, Dallas Mavericks owner Mark Cuban, who became a billionaire after selling Broadcast.com to Yahoo, AOL Vice Chairman Ted Leonsis, who also owns the National Hockey League's Washington Capitals, Elon Musk, co-founder of online payment service PayPal, NewsCorp, CBS Corporation and Hubert Burda Media – they want to gain a profit in the end. So what is the calculation of Jason Calacanis with Mahalo?
As for funding, if the Google AdSense units currently on the site don't cover costs, Calacanis says investors … have given him enough money to run the company for at least five years. (http://searchengineland.com/070530-180000.php)
If Mahalo pays up to 15 Dollars per submitted search page it means an ad that costs on average 7 Cents per click should be clicked about 214 times in order to recapture the cost of a search page of a “part time guide”. However, you also have to add the server costs, cost of the full time guide checking and so on. Still though, over time it seems possible for popular search pages to recapture the cost, but what about not so popular search terms and search terms that do not exist? Jim Lanzone, CEO of ask.com said "On any given day, 60 percent of the search requests we get, we have never seen before." (sfgate.com...) How will Calacanis solve this problem remains to be seen. What else do I have from submitting search page results apart from gaining money? In contrast to Technorati and Digg I do not get anything out of it except limited exposure – my name on a search page. With Technorati I get exposure for my blog (a link!) and receive useful data, for example who is linking to me and how many blogs link to me, what are top tags and so on. With Digg I can save my bookmarks and access them from anywhere and so on. The strategy of Mahalo to index only the best sites as well is unclear.
The FAQ says: We will link to... sites that are considered authorities in their field (i.e. Edmunds for autos, Engadget for consumer electronics, and the New York Times for news). (http://mahalo.com/Mahalo_FAQ)
Who decides who is an authority? Which are the best sites? How is the decision made? What happens in case of different opinions? Free communities like the Wikipedia community developed (and develop) ways to solve problems and create transparent decision making processes. How about transparency at Mahalo? Next: The question what is the user really looking for? ..This is a problem for all search engines: ambiguous searches. If I look for instance for the search result “Paris Hilton”. Do I look for the person or the place? Google tries to understand what users want by collecting more and more user specific information and personalizing search results according to this data. (I wrote about the privacy problem of hyper collecting user data of a commercial search engine company before. It is quasi automatically an “invitation” to collect more and more user data and utilize it commercially as much as possible.) There is no perfect solution to ambiguous searches. Mahalo also does not address the problem of ambiguous searches. So neither Mahalos results will be more relevant than those of other search engines, even if they are written by humans rather than by a computer algorithm. Is Mahalo more transparent than others? Not as far as I can see. Mahalo increases transparency by showing top searches in real time at the right sidebar. Google Zeitgeist does not do that in real time. Technorati and others though do it also in real time. Therefore I do not see more transparency as other search engines offer it. What about the search pages? I am not an expert in evaluating search engine results and it is probably still too early to do that anyways as Mahalo only started in June. Let’s see. Is Mahalo for me? It is for me if it is free! To tackle the problem of search engine monopolization, I believe we need an approach to search that is free, open source, sustainable and provides good search results. On the website there is no information about what software Mahalo is using. When I asked Jason Calacanis - suprise! Mahalo is based on free software: MediaWiki, Squid, Nutch, LAMP (Linux, Apache, MySQL, PHP). How about the search result pages itself though? They are copyright to Mahalo and therefore are not free. “we feel since we're paying for the results we should own them”. On the Wikia Search project mailing list Jason explains further to Jimmy Wales:
Now, this is not written in stone. In the future we might move to a Creative Commons model for the results--perhaps non-commercial so someone doesn't just life the entire Mahalo index and dilute our ability to pay the contributors. That's my main concern: figuring out a way to keep paying folks who want to get paid for their contributions. So, I like CC Noncommerical and I like paying people. (Jason on the search-l-wikia mailing list on 4 July 2007)
Mahalo might in future use a license that is not as free as many in the free software/content/infrastructure etc. community would like it, but Jason Calacanis is obviously trying to develop a sustainable business model based on free layers. Additionally he has expressed strong interest in helping to build open source search software together with the Wikia Search project of Jimmy Wales:
Mahalo.com hopes to a) use Wikia's open source search software and b) wants to help build it. We *share* the mission to open up search. Jason on the search-l-wikia mailing list on 3 July 2007.
Mahalo is an interesting approach to search, which revives the idea of the Yahoo Directory, the DMOZ and other directory listings. It is based on free software, but not (yet) on free knowledge. I cannot copy the database, but I can duplicate the software that is powering the site. Mahalo is set up as a commercial enterprise. Users have the choice to work for them - to submit human written search result pages and get paid or to donate what they earn to the Wikimedia Foundation. If Mahalo can become an alternative search engine with noticeable market share remains to be seen. If it is successful, I believe there is a high chance that it will be bought by Google, Yahoo or another company. It is probably what the investors are hoping for. If Mahalo would also use free licenses for its search page results, it would endanger this prospectus. Mahalo is trying to find a compromise between the use and the application of freedom in every layer (free software and free content) and its commercial interests. For anyone who wants free search it is a good start, but to create a really free search engine, result pages have to be free as well. Under current economic conditions this would not be interesting for a commercial enterprise. However, I believe only a completely free search based on completely free layers will provide a sustainable basis and motivation for people to form a free international community (like the Wikipedia community) that works continuously on a human powered search. But ... a free community cannot be bought!

Open Business - Spreadshirt and Jamendo

Some time ago Andreas Milles of Spreadshirt had a presentation at the Berlin Webmonday about his companies Open Logo Contest. They had developed a community that worked on the development of their new logo. In the end they actually took the logo design of a free designer, who they only knew through his contributions on the website. They also granted the people most involved in the process some money and presents. Andreas saw this as a new way to do business and even went so far as to call it Open Marketing. Another example of how concepts of free software development and business models can be transferred to other sectors shows the music site jamendo.com
“jamendo is a new model for artists to promote, publish, and be paid for their music. On jamendo, the artists distribute their music under Creative Commons licenses. In a nutshell, they allow you to download, remix and share their music freely. It's a "Some rights reserved" agreement, perfectly suited for the new century.”
So, check it out! They have some great music. Half of their advertising revenue goes to the artists and you also have the chance to donate to your favorite artists. I call that Fair Biz!

Freedom of Exchange of data and information in Freifunk free wireless networks

It is often stated that the Internet is the basis of the free communication and exchange of software and content – all kinds of information and knowledge. Yes, the Internet especially in the 1990’s could be regarded as a free infrastructure that enabled free exchange. This is changing rapidly throughout the world, as we see a trend to censoring of information all over the world and privately enforced censoring with the help of copyright and patent laws.

The less free the Internet becomes the more attractive free community networks, like the Freifunk networks, will appear to the masses. It is the aim of Freifunk enthusiasts to create truly free networks, which are comparable to public spaces like a street where everyone can freely walk and communicate with others. As in a city with its free public spaces, we have a public space in the cyberspace. Public spaces guarantee our basic rights like freedom of speech, freedom of information and freedom of the press. However, also crimes happen in public spaces. There is no solution that will prevent crimes to a hundred percent without also reducing our freedoms, neither in the virtual world nor in the real world.

Still, neither people involved in free infrastructure projects like Freifunk regard their networks as a space free of the rule of law. The completely decentralized structures of these networks, however, (and for good reason) make it impossible to control the traffic centrally. The solution to reducing crime and fighting terrorism seems to be to require IPSs to control and protocol the traffic of all its users (entire populations e.g. in Germany). In fact the observing the traffic of all internet and network users in the world is rather questionable. Firstly concerning the duties of network operators, who should not and are in no position to take over police duties, secondly it is questionable in regards to the misuse that is possible with these huge amounts of data, that compromises of information like who communicates with whom, when, how long and possibly even what. Besides its drive of innovation and opportunities for businesses free decentralized freifunk networks also propose a solution to trends of digital mass control in politics.

A world where everything is free

Imagine a world, where everything is free. Impossible? Right now people all over the world are working on this idea. They want to create a world where you can instantly have access to free content like free music, videos or texts, free software like free operating systems, programs, computer games and even powerful search engines, free hardware like plans for computer chips and free infrastructure like local wireless mesh networks.

1983 Richard Stallman launched the GNU Project, 1996 Linus Torvalds started Linux, 1997 started Slashdot, 1999 Indymedia was started, in 2000 the first freifunk enthusiasts started experimenting in London and Berlin, in January 2001 Wikipedia went online, in July 2001 the P2P-Network BitTorrent was set up, the development of the free search engine Nutch began 2002 and the P2P search engine Yacy was first tested 2004. These are examples of projects of people who started to create free and open structures – of people who create free layers for everyone to use.

How is this possible? Why do people do this? How can they afford to work like that?

The ideas behind setting up free layers are ground shaping. They include a complete cultural and civilizational change of how we behave, work, communicate and live together. The idea behind is a new social contract where you give freely and receive freely. These people simply have fun by doing what they are doing and additionally their motivation is to do good like for example to educate and help others.

The surprise is that this system is working as a real economic system – a sharing economy, where everyone wins. What you get is always more than what you give. This is especially true in the free software community, where a person puts his work into a software program and in exchange gets back the work of sometimes hundreds of programmers, who worked on other parts of the software. This example was famously made by Rishab Ayer Ghosh: You give one hour and you get back the work of hundreds or thousands of hours of programmers around the world. It is a point where you always get back more than you give – a real win-win-situation.

Of course this example cannot be transferred exactly to the “world of things”. When you have one apple and you share it with someone, you will only have half an apple. However in a world where technology is the driving force of the economy, the knowledge of how to produce something becomes often much more valuable than the availability of natural resources which can be delivered easily anywhere in today’s world.

And in fact what we can observe is that besides the production of free software (e.g. Linux) and free content (e.g. Wikipedia) people begin to exchange knowledge of how to actually make and manipulate things like computer chips or wireless routers as well – driven by the ideas of free sharing and its personal profits or because they simply want to gain experience, get feedback or to have fun.

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Pakanto, der Paketmacher für Linuxdistributionen: Paketbeschreibungen mit Wikihilfe kollaborativ erstellen

Um Software bei Linux zu installieren, stellen Distributoren, wie zum Beispiel Debian oder Ubuntu, einen Katalog mit verschiedenen Softwarepaketen zur Verfügung. Dieser Katalog existiert häufig nur in englischer Sprache oder ist oft nur rudimentär übersetzt. Bei diesem Problem setzt das Projekt Pakanto, der Paketmacher, von Daniel Arnold an. Mit Hilfe eines Wikis als kollaboratives Werkzeug sollen Paketbeschreibungen erstellt und verbessert werden.

Wikipedia: Stabile Versionen, mehr Qualität statt Quantität und neue Anwendungsmöglichkeiten durch Nutzung von Geokoordinaten

Kurt Jansson im Gespräch mit Jakob Voss in der Wikipedia Corner beim 23 Chaos Communication Congress. Wie hat sich die Enzyklopädie entwickelt? Was steht uns in nächster Zeit bevor?

Serchilo: Meta-Suchmaschine mit Wikiprinzip

Um die Datenbanken von Suchmaschinen und Auskunftsdiensten abzufragen, muss man auf die Websites der Anbieter. Neben Werbebannern erhält man hier oft viele für die Suche nicht relevante Informationen. Mit einer Suchanfrage bei Serchilo kann man direkt auf die Ergebnisse von Suchmaschinen zugreifen. Die Nutzer können bei Serchilo zudem eigene Kommandos schreiben und bearbeiten. Die Befehle werden hierzu in einem Wiki unter einer freien Creative-Commons-Lizenz (by+sa) gespeichert.

KDE-Entwickler treiben Wikipedia-Integration in den Desktop voran: Daniel Molkentin im Interview beim 23c3

Ein Fokus der Arbeit der Community hinter dem hauptsächlich für Linuxsysteme genutzten Desktop KDE ist es derzeit Wikipedia-Inhalte zu integrieren. Kurt Jannson interviewt Daniel Molkentin zu diesem Projekt beim 23c3, dem 23. Chaos Communication Congress, in Berlin.

Freifunk in Rostock: Interview mit Freifunkern auf dem 23c3 Chaos Communication Congress

In der Wireless Corner treffen sich die Freifunker beim 23. Chaos Communication Congress am Alexanderplatz. Am Rande spreche ich mit Rene und Mathias von der Opennet-Initiative aus Rostock über die Organisation des lokalen Freifunk-Netzes, die Zusammenarbeit mit der Universität und ihre eigene Motivation. Zudem berichtet Rene darüber, wie freie Netze kürzlich unter seiner Mithilfe in Kerala in Indien entstanden und Berliner Freifunker sich im Bundesstaat Goa engagieren.

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Free Culture, Free Software, Free Infrastructures! Openness and Freedom in every Layer of the Network (Flo Fleissig, Episode 1)

Flo Fleissig interviews Kloschi (Freifunk), Kurt Jansson (Wikimedia), Jürgen Neumann (Freifunk), Rishab Aiyer Ghosh (United Nations University), Lawrence Lessig (Creative Commons) and Allison and Benoit (Montréal Wireless)


"Hello this is Flo!" .. from the free culture, free software, free infrastructure conference Wizards of OS in Berlin. "It is good stuff you can do here. There are excellent panels with excellent people from all over the world." And Flo is gonna go out to interview some of those excellent people. Watch how Flo talks with Kloschi, Freifunk activist and developer from Leipzig (Germany), finds out that Kurt Jansson, head of the Wikimedia association in Germany, uses the same Freifunk gateway as himself or learns about the early days of free infrastructures in Germany by talking to Jürgen Neumann one of the "founding fathers" of the Freifunk community. Further on Rishab Ghosh from the United Nations University in Maastricht explains how open content and open infrastructure are closely related, before he gets an overview of the development of the world’s biggest wireless network in Berlin by Flo … And of course he also gets to know where he finds Flo’s node in the network. Also, Lawrence Lessig from Stanford University and Creative Commons (and without name tag) describes the free network project in Berlin as “an extremely important project to liberate the physical layer right now.” Flo: “Thank you Larry … and here is your name tag, which I found.” Finally Allison and Benoit from free wireless community in Montréal explain about different models to share and give us a few insights into the chances and difficulties you face when you try to establish a free and open network.

Globaler Freifunk-Feed-Newswire online

Ein globaler Freifunk-Newswire ist jetzt unter http://global.freifunk.net zu erreichen. Hier gibt es zudem eine Übersicht über Freifunk-Initiativen weltweit. Bisher konnte ich 271 landesweite, regionale und lokale Freifunk-Projekte aus 33 Ländern identifizieren. Obwohl die Anzahl von Initiativen noch nichts über die tatsächliche Zahl der Teilnehmer aussagt, verdeutlicht die Vielzahl der Projekte bereits den weltweiten Trend zum Aufbau von freien Netzen. Deutlich wird jedoch ebenfalls, dass in Afrika und Asien bisher erst wenige Initiativen existieren. Es ist aber auch möglich, dass einige Communities aufgrund von Sprachbarrieren noch nicht identifiziert werden konnten.

Nicht alle Initiativen stellen Feeds zur Verfügung. Derzeit werden auf der Website 111 Feeds syndiziert. Der Großteil davon sind Projekt-Blogs, aber auch einige private Freifunk-Themen-Blogs, Freifunk-Foren und Wikis werden syndiziert. Alle gegenwärtig gesammelten Feeds sind als OPML (http://freifunker.perspektive89.com/aggregator/opml) erhältlich. Interessierte können die Feeds somit auch auf dem eigenen Computer syndizieren oder selbst ähnliche Angebote einrichten. Die Feeds des Newswires gibt es im RSS- und Atom-Format: http://global.freifunk.net/node/feed, http://global.freifunk.net/atom/feed

Die stichwortspezifischen Feeds (Tag-Feeds) funktionieren im Moment leider noch nicht einwandfrei (http://global.freifunk.net/syndication). Folgend eine Übersicht über die Anzahl von Freifunk-Initiativen in verschiedenen Ländern auf der Website. Eine nicht ganz aktuelle Liste von Freifunk-Communities und Intitiativen findet sich auch auf der englischen Wikipedia unter: http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_wireless_community_networks_by_region.

Land

Anzahl Communities
(Land, Region und Stadt)

Deutschland (Germany)

45

France

41

España (Spain)

40

Hrvatska (Croatia)

31

USA

28

Australia

14

Nederland (The Netherlands)

10

United Kingdom

7

New Zealand, Aotearoa

6

Österreich (Austria)

6

Ελλάδα (Greece)

6

Schweiz, Svizzera, Svizra, Suisse

5

België, Belgien, Belgique

3

Argentinia

2

Canada

2

Česko (Czech)

2

Colombia

2

Danmark

2

Italia

2

Србија/Srbija (Serbia)

2

Paraguáype (Paraguay)

2

South Africa

2

Cameroun

1

Ghana

1

hÉireann (Ireland)

1

Magyarország (Hungary)

1

Norge (Norway)

1

Portugal

1

Sénégal

1

Tanzania

1

नेपाल (Nepal)

1

India (Tibetan Technology Center)

1

Uruguay

1

Weitere Freifunk-Projekte nehme ich gerne auf. Bitte als Kommentar hier eintragen: http://global.freifunk.net/free_global_wireless_community.

Zur Software der Freifunk-Newswire-Site: Hierfür nutze ich einen Webserver mit Linux, Apache, MySQL, PHP und das Content-Management-System Drupal (http://drupal.org) mit dem Zusatzmodul Aggregator2 (http://drupal.org/project/aggregator2).

Über kurz und lang - Freifunk in Berlin wächst und wächst und wächst

Die Berliner Freifunker verzeichnen in diesem Sommer sehr gute Funkbedingen. Auch kleine entfernte Netze und Knoten (Freifunk-Router) bauen somit ohne Probleme Verbindungen in das große Berliner Netz auf. Bereits fast 400 einzelne Nodes verzeichnen eine Verbindung mit dem Router auf dem ND in Friedrichshain. Obwohl in einer Großstadt wie Berlin viel Funkverkehr läuft, starke Luftbewegungen herrschen und Häuser die Ausbreitung von Funkwellen beeinträchtigen, nehmen auch die „Long-Shots“ in letzter Zeit enorm zu.

Auf der Karte erkennt man im Moment einige weite Links aus dem Stadtzentrum bis runter an den Müggelsee oder in den Norden nach Marzahn und Hellersdorf. Möglich wird dies unter anderem durch Antennen, die an hoher Stelle angebracht sind. In Marzahn zum Beispiel funkt ein Router auf einem Balkon im 12. Stock über einen 5 km-Link nach Hohenschönhausen / Weißensee.

Die Gegenstation befindet sich ebenfalls in luftiger Höhe – auf dem Dach eines Zwölfgeschossers. Eine kleine Chronologie, wie das kleine Freifunk-Netz im letzten Jahr gewachsen ist, hat Felix im Forum der Gruppe in Hohenschönhausen / Weißensee (Hsh / Wse) erstellt: http://wlanhsh.de/forum/viewtopic.php?p=13879 „gockelhahn“ im Forum: „nachdem anfang des jahres knapp 200? (kann mich nicht mehr erinnern) nodes verbunden waren, sind es heute schon fast 400 (die kleinen inseln sind hier leider nicht mitberechnet … die beeindruckende ausbreitung des netzes und die krassen long-shots (innerhalb einer großstadt!): hochhaus hsh <-> wse hochhaus hsh <-> marzahn (5 km) sharping <-> mitte mitte <-> köpenick (13 km !!!)“

Auf dem Weg zum überregionalen Freifunk-Netz

Viele Freifunker kennen das: Man ist der erste und hat keinen Kontakt zur „großen Wolke“. Auch wenn sich einige Freunde in der Umgebung mit anschließen, solange kein Kontakt zur großen Wolke besteht, bleibt das Freifunk-Erlebnis doch ziemlich unspektakulär. Warum also den ganzen Aufwand betreiben und mitmachen? Warum nicht warten, bis sich die Lücke zu zum lokalen Netz schließt?

Um verstreute Netze – kleine und große miteinander zu verbinden, gibt es nun das FreifunkVPN-Projekt. Denn, mittels VPN-Technik ergibt sich die Möglichkeit einzelne Wolken über das Internet mit einem Tunnel zu verbinden und so die Freifunkwolken in einer Stadt und sogar die Netze verschiedener Städte in einem gemeinsamen überregionalen Freifunk-Netz zu vereinen. Dies ermöglicht nun auch den Freifunkern in kleinen Netzen mit größeren Freifunk-Wolken in Kontakt zu treten und so direkt mit entfernten Teilnehmern zu kommunizieren - ein starker Motivationsschub.

Freifunk: Jetzt Umschalten! Vom Konsumieren zum Selbermachen!

Zum Freifunk-Community-Weekend kamen am Wochenende Freifunk-Enthusiasten aus ganz Europa in die C-Base nach Berlin, unter ihnen auch Stefan aus Zuzwil in St. Gallen. Er wollte sich vor allem über die Erfahrungen informieren, die andere beim Aufbau von Freifunk-Netzen gesammelt haben. Ich sprach mit ihm über seinen Besuch bei den Freifunkern in Berlin, seine Motivation für den Aufbau eines lokalen Freifunknetzes in Zuzwil und die Philosophie hinter Freifunk.

Mario: Gruezi Stefan!
Stefan: Hallo!

Mario: Warum bist du nach Berlin gekommen? Nur wegen des Freifunk-Community-Weekends?
Stefan: Ja, das ist richtig. Ich bin vor allem zum Erfahrungsaustausch hergekommen. Mich interessiert einerseits die technische Seite, andererseits die philosophische Seite von freien Netzwerken. Beim technischen Aspekt interessiert mich zum Beispiel das Antennenbauen. Wie funktioniert das? Was für Antennen gibt es? …die verschiedenen Typen. Ja, mir macht das Spaß das selber zu bauen und da habe ich gedacht, ich komme einfach her.

Mario: Was ist für dich das Spannende am Freifunk-Projekt?
Stefan: Das Umschalten vom Konsumieren zum Selbermachen. Die Freifunk-Software ist zum Beispiel Open Source, also quelloffen und unter einer freien Lizenz. Daher kann man bei Freifunk alles abändern und seinen Bedürfnissen und lokalen Bedingungen anpassen.
Freifunk das bedeutet - eine Gemeinschaft baut ein freies Netz auf, wo die Gemeinschaft miteinander kommunizieren kann - ganz unabhängig von kommerziellen Interessen. Es geht darum, dass die Einzelpersonen nicht wie Konsumenten behandelt werden und sich wie passive Konsumenten verhalten, sondern sie können aktiv daran teilnehmen.
Und bei dem Treffen hier in Berlin ist für mich auch das Spannende, wie die Idee von Freifunk von den Gruppen überall in Europa umgesetzt wird. Das passiert ganz verschieden. In jedem Projekt wird die Idee etwas anders angewendet. Das rührt daher, dass die Motivation ein Freifunk-Netz aufzubauen in verschiedenen Orten unterschiedlich ist. Freifunk dient zum Beispiel oft vor allem dazu Internet in Gebieten zu verteilen, wo kein Breitbandanschluss vorhanden ist. Doch der Community-Gedanke des lokalen Netzwerks tritt immer stärker in den Vordergrund. Und diese Idee einer freien Community ist für mich am interessantesten. Denn, in der Schweiz - da haben wir auch fast alle Breitbandzugang.

Mario: Hm, verstehe, und was kann man jetzt in so einem freien Netz machen?
Stefan: Ja, theoretisch ist es alles denkbar. Man kann alle möglichen Daten tauschen, Dienste anbieten, zum Beispiel freies Voice over IP… also sozusagen über den Computer telefonieren, freies Radio, Netzwerkspiele, Peer-to-Peer-Transfer und so weiter. Als praktisches Beispiel: Ich könnte mir vorstellen, dass zum Beispiel eine kleine unbekannte Band ihre Musik über das Netzwerk zum Hören zur Verfügung stellt.

Mario: Ok, aber was ist da der Unterschied zum Internet? Das geht doch heute schon im Internet.
Stefan: Das stimmt! Ein guter Punkt! Ja. Aber im Internet ist man darauf angewiesen, dass eine große Firma die Infrastruktur zur Verfügung stellt und ihre Dienste anbietet. Bei Freifunk kann jeder selber Mitmachen. Jeder Teilnehmer ist quasi Teil eines Ganzen. Und das Netzwerk gehört den Menschen, die daran teilnehmen. Somit können sie auch selbst aktiv bestimmen, was sie mit diesem Netzwerk machen. Wenn Sie den Wunsch haben einen Dienst zu nutzen oder anzubieten, müssen sie zum Beispiel nicht darauf warten, dass ihnen eine Firma ein Produkt anbietet. Wenn sie über das Wissen verfügen, können sie selbst jede Art von Diensten einführen. Zudem sind Freifunk-Netze an sich unabhängig vom Internet. In dem Sinne sind sie auch ausfallsicherer, denn wenn etwas einmal nicht funktioniert, muss man nicht warten bis die Firma kommt, sondern man kann es selbst machen oder sich von jemanden im Netzwerk helfen lassen. Das setzt natürlich aktive Nutzer und eine Philosophie der Nachbarschaftshilfe voraus.

Mario: Was benötigt man eigentlich um mitzumachen?
Stefan: Um mitzumachen benötigt man schon ein paar Sachen – einen Access Point, dann die Freifunk-Software und das Wissen zur Konfiguration. Es ist auf einigen Gebieten noch ein Experiment, aber es wird immer einfacher und es läuft bereits. Ja, es funktioniert! Um mitzumachen ist es, denke ich, aber am wichtigsten ein Interesse zu haben und im Kopf eine Entscheidung zu fällen: Nicht nur ein passiver Konsument zu sein, sondern ein aktiver Teilnehmer.

Mario: Wie weit seid ihr in Zuzwil mit eurem Freifunk-Netz?
Stefan: Ja, wir stehen noch ganz am Anfang. Ich bin der Erste, aber es gibt bereits zwei weitere Interessenten in meiner Nachbarschaft. Wir wohnen in einem kleinen Dorf und auch die Topologie in der Schweiz ist ganz anders als zum Beispiel in Berlin. Trotzdem jetzt geht es los!

Mario: Und was denkst du, wie wird es allgemein mit der europaweiten Freifunk-Community weitergehen? Was kannst du dir vorstellen?
Stefan: Ich kann mir vorstellen, dass man die verschiedenen Funkwolken über das Internet miteinander verbindet - zum Beispiel die Berliner „Freifunkwolke“ mit Leipzig, St. Gallen und Brüssel. Dann wären die interessierten Leute schon einmal näher zusammen. Das wäre ein weiterer Schritt zur Verbindung der europäischen Community. Daraus könnte sich eine eigene Netzkultur ganz unabhängig vom kommerziellen Internet bilden.

Mario: Ja! Ich bin gespannt! Klingt spannend! Danke für das Interview, Stefan!
Stefan: Kein Ursache. Danke auch.

 


Die Website der Community in St.Gallen: http://fuerstenland-wireless.net/

Berliner Wikipedia-Stammtisch in der C-Base: Vereinsthemen, Rechtsfragen, ein Nacktfoto und eine wissenschaftliche Arbeit

Jeden dritten Sonntag im Monat trifft sich die Berliner Wikipedia-Community in der C-Base ganz in der Nähe der U- und S-Bahnstation Jannowitzbrücke. Eine gute Gelegenheit die engagiertesten Wikipedianer einmal persönlich kennen zu lernen oder die neuesten Wikipedia-News aus erster Hand zu erfahren. Und so bin ich am 15. Januar 2006 auch mal wieder dabei.

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